Menu

Blackgrass

This article (slightly revised) is available in English here

Blackgrass kommer från Knoxville, Tennessee. Blackgrass betyder salttåg (juncus gerardii). När man söker på Blackgrass på nätet kommer både bekämpningsmedel och andra band upp. Blackgrass (ej att förväxla med andra band med samma namn - här avses Artist ID på ALL MUSIC GUIDE P 706612) bildades år 2001 och splittrades redan efter tre år. Se hemsida http://www.blackgrass.com/ 

blackgrassJag upptäckte Blackgrass under min triangulering av "gothic country"-genren på nätet. I en ovanligt välinfomerad tråd på ett forum lämnade medlemmen "Jackie Blue" förslag på såväl kända (Sixteen Horsepower och Wovenhand) som mindre kända artister/band (Rex, Blackgrass, Lift To Experience och Black Heart Procession). Sixteen Horsepower och Wovenhand kände jag till sedan tidigare, med de övriga banden har jag "Jackie Blue" att tacka för.  

Termerna ”jazz grass”, “banjo rock”, ”postapunkalyptic”, ”goth-twang” och ”appalachian punk” har använts som etiketter på Blackgrass. Hur ska jag beskriva musiken? Tja, om man plockade bort banjon och fiolen skulle det bli kvar country-rock. Med banjon och fiolen (som får mycket utrymme) blir det ”Gothic Country”. Väldigt gedigen sådan. En musikkritiker har beskrivit det som att Blackgrass ”uses traditional instruments in nontraditional ways”. Banjon och fiolen går i olika takt, men harmonierar extremt bra tillsammans. Banjon plink-plonkar på i samma takt som övriga instrument, medan fiolen löper i långsamma och deppiga harmonier som mer påminner om en ensam fiol i Östeuropa än hur fiol traditionellt spelas i USA. Sången är - med ”gothic country” mått mätt - mycket bra. Rösten är mörk och klar. Det innebär att man hör texterna artikuleras ordentligt. Blackgrass texter är inte fullt så gammaltestamentliga och svavelosande som exempelvis 16 Horsepower, men de religiösa referenserna finns där. Texterna är mörka och dystra, ibland med lite ironi som i låten God Sings The Blues med referens till Psaltaren 23:4. “Yea, though I walk through valley of the shadow of death! I will fear no evil I’ve got a shotgun with a pistol grip.”

 

blackgrass sticker

 

Bandet bestod av Joshua Hurston Hall (banjo och sång), Scott Alan Trowbridge (bas och sång), Christian Lange (fiol) och Roman Karpynec (trummor och sång) och Kevin ”CrookedLegs” Walford (gitarr och sång). När de inte var musiker arbetade de bland annat som sjukhusanställd, fotograf, socialarbetare respektive skådespelare/filmare. Blackgrass har gjort två skivor med 10 års mellanrum (!). Mer om den osannolika bakgrunden till detta nedan. Den första skivan ”13” (2003) är utgiven på egen hand. Blackgrass hade under denna tid tillgång till en källarstudio och kunde i lugn och ro spela in och mixa skivan. Releasepartyt hölls på Preservation Pub i Knoxville, Tennessee den 26 april 2003. Skivan består av 13 låtar varav 11 egna och två traditionella låtar (varav en är ”Wayfarin Stranger”). En hel del omsorg har också lagts ned på konvolutet: eller vad sägs om en gråtande figur med fjärilsvingar (!). Mycket ”gothic country”. Även själva inlägget är smakfullt utformat. Omslaget är designat Daniel Martin Diaz, se hemsida 

13 blackgrasshope    

Blackgrass finns tyvärr inte längre. Den 18 juli 2004 gjorde bandet sin avskedsspelning på Barleys i Knoxville, Tennessee. Blackgrass upplöstes utan dramatik. Trowbridge flyttade till Washington DC för studier och startade American Sinner. Lange startade ett nytt band (Swing Shoe Revival - i dag Swing Booty) och Walford slutade för att koncentrera sig på att bli förälder. Se där. Allt slutar inte i självmord, missbruk eller osämja i ”gothic country”-världen. Joshua Hurton Hall spelar i dag i The Humanaires.

blackgrass reunionMen vad hände sedan? I samband med att jag var i kontakt med Scott Trowbridge angående artikeln om American Sinner så skickade han mig en andra (!) cd med Blackgrass. I mejlet skriver han: "I also included a second Blackgrass CD, so you'll have the whole collection. This had been recorded 10 years ago, right before I moved to Washington, D.C. and we had never finished it due to random stupid things. We got asked to play a reunion show earlier this month and finally finished it." Härintill är affischen till den "one time only reunion concert" som hölls 11 oktober 2013 på "The Birdhouse" i Knoxville, Tennessee (jag tror dock det baptist-inspirerade fotot är av äldre datum). Förband var The Biscuitheads. Om jag har förstått saken rätt flög Kevin Walford hela vägen från London för att vara med på konserten. Enligt uppgift repeterade bandet nästan sex timmar kvällen före konserten. Den andra skivan heter "Hope" (2013). "Hope" är inspelad i Yahrr studios. Även den andra skivan är utgiven på egen hand. Vem som har gjort det mycket snygga omslaget framgår inte av skivan. "Hope" är minst lika bra som "13". Det finns en otroligt bra version av mördarballaden Knoxville Girl på skivan. Man kan givetvis spekulera lite i vad som hade hänt om "Hope" kommit ut redan för tio år sedan och om bandet fortsatt tillsammans. Hade det funnits någon rättvisa hade det säkert gått mycket bra för bandet. Egensinnigheten, kreativiteten och spelskickligheten talar för detta, men det är som sagt enbart en spekulation från min sida. Men jag tror faktiskt jag vet vad jag talar om efter att ha lyssnat igenom ett hundratal band inom genren och dissat merparten av dem. Som jag nämnt på några andra ställen i denna artikelserie är autencitet A och O. Har man inte det är det morsning och goodbye. 

 

Nr

Låt

Album

1

Wayfaring Stranger

13

2

Toward Rebirth

13

3

Tiny Ghost

13

4

Pumpkin Smile

13

5

Fields of Poppies

13

6

Big House Blues

13

7

Charlotte

13

8

God Sings The Blues

13

9

Distill

13

10

To Give Up Religion For Lent

13

11

Station 18 

13 

12 

Like A Clock 

Hope 

13

Lillies

Hope

14

Knoxville Girl 

Hope 

15 

Ursula 

Hope 

16 

Kudzu 

Hope 

17 

Hope 

Hope 

18 

Back Home 

Hope 

19 

Blow Up A Storm 

Hope 

 

Bästa skiva är "13" eller "Hope" (kan inte bestämma mig).
Bästa låtar är: Wayfaring Stranger, Tiny Ghost, Charlotte, God Sings The Blues, Station 18, Lillies, Knoxville Girl och Hope
.

 

Senast ändrad
Högst upp

Mest besökt Gothic

  • 1
  • 2
  • 3
Prev Next

.357 String Band

08-10-2012 Hits:8565 Gothic Country Konztroll - avatar Konztroll

This article (slightly revised) is available in English here .357 String Band är (var) från Milwaukee, Wisconsin, se hemsida http://www.streetgrass.com/ (denna hemsida underhålls inte, fungerar inte och det är högst tveksamt om...

Read more

Gothic Country, Southern Gothic, Gothic …

12-08-2012 Hits:7610 Gothic Country Konztroll - avatar Konztroll

Read about Gothic Country in English by the same Author hereNu är det dags att ge sig på den svåra men angelägna uppgiften att försöka beskriva en musik som inte...

Read more

Strawfoot

25-08-2012 Hits:7001 Gothic Country Konztroll - avatar Konztroll

This article (slightly revised) is available in English here Strawfoot är från St. Louis, Missouri och bildades år 2004. Det var från början menat som ett studioprojekt, men istället blev det ett...

Read more