Menu

Gothic Country, Southern Gothic, Gothic Americana, Dark Americana…

Read about Gothic Country in English by the same Author here
Nu är det dags att ge sig på den svåra men angelägna uppgiften att försöka beskriva en musik som inte så lätt låter sig beskrivas, utan som måste upplevas och då med fler än ett sinne. Jag snubblade över nya begrepp som Gothic Country, Southern Gothic, Gothic Americana och Dark Americana av en slump för några år sedan och sedan dess har musiken tagit en allt större plats i mina skivhyllor, på min Ipod och i mitt liv. Det ”gotiska” eller högstämda är symbolismen och känsloläget i texterna och musiken. Den här tavlan ”American Gothic” av Grant Wood från 1930 visar känsloläget. Inte mycket att glädjas åt här. Hårt arbete, asketism och gudsfruktan. Fin rip-off på skivomslaget till höger (varken artisten eller skivan omfattas dock av artikeln). Men som synes är det bara att byta ut grepen mot gitarren och banjon.


intro0 American-Gothic-Country-Music-Band--36477 intro1

 

Musiken är en del av countryn i allmänhet och altcountryn i synnerhet. Men musik- och textmässigt är det så långt från vanlig country och altcountry man kan komma. Musiken spelas inte heller på country-radiostationerna i USA, finns ofta inte med i några standardlexikon över country eller altcountry. Även inom själva altcountryn anses musiken inte alltid som särskilt salongsfähig. För hur ska man betrakta något som i grunden handlar om berättelser om egendomligheter, sviken kärlek, fattigdom och misär, missbruk av alla dess former, psykisk ohälsa, synd, ånger, försoning och gudsfruktan. Johnny Dowd uttrycker det elegant: "Be content with your life, it may not get any better".

 
Southern-Gothic-picture 450Det är - åtminstone på ytan - det mindre vackra Amerika och dess människor som skildras genom texterna och musiken. Termen country är dessutom missvisande. Musiken är inte alltid country, utan lånar från alla möjliga och omöjliga håll samt har ännu fler förgreningar. Det finns t.o.m. ”gothabilly” och ”death country”. Och all musik kommer inte från Södern (Southern Gothic), utan banden kommer från hela USA. Det är ett virrvarr utan like. Detta utgör inget dock som helst problem, eftersom det - inom Gothic Country, Southern Gothic, Gothic Americana och Dark Americana  - finns en extremt tillåtande syn på vem, vad och varför någon eller några omfattas. Referenserna går inte heller alltid bakåt i tid. Många artister /band har nog lyssnat betydligt mer på Nick Cave än på Hank Williams. Den samtida musiken är viktig. Inom genren knyts (förutom ovanstående) nytt och gammalt ihop på ett såväl oväntat som spännade sätt.  Den här definitionen visar på inställningen: “Call it real country, retro-country, hardcore country, progressive country, regressive country, independent country, insurgent country, alternative country, neo-traditional country, garage country, Rural Rock and Roll, punk country, cow punk, roots music, roots rock, twangcore, y'allternative, grange (as opposed to grunge), rural contemporary, No Depression, Americana, Cosmic American Music, Gram's crackers, grain elevator music... but whatever it is, it's fabulous and deserves to be played on the radio. A lot. Adding to the confusion is that this whatever music also encompasses some, but not all, old-time country, bluegrass, folk, rockabilly, surf and roots rock. Whatever.” 

wrongeyedjesusEtiketter används visserligen både flitigt och fyndigt, men fungerar mer som allmän konsumentvägledning än i syfte att inkludera/exkludera något eller någon eller några. Med detta sagt kan man få intryck av att varken texterna eller musiken är särskilt vacker. Men det är just det är den är. Det är svårt att förklara varför det är så och jag kommer inte ge mig in på det. Man vet att det är vackert när man hör det. Autenticitet är viktigare. Har man inte autenticitet kan det bli lite tuffare med erkännandet. Autenticiteten är inget man behöver bekymra sig om, tro mig. Nedan har jag försökt mig på en introduktion till musiken. I artikeln lyfter jag fram de viktigaste banden, deras stil, musik och skivor samt ger förslag på cd-kompilationer (i vissa fall 2 cd om produktionen/kvaliteten motiverar det). Jag har även lagt till en videospelare uppe till höger med tre videor per artist. I första hand har jag använt mig av bandens officiella video, i andra hand av studioskivor (ibland har någon gjort en egen DIY-video) och i tredje hand lagt till någon live-upptagning för att man ska få en känsla av hur det kan gå till när det beger sig. De senare ligger sist i nummerordningen.

avslutning altAv läsvänlighetsskäl använder jag genomgående termen ”Gothic Country” även när termerna ”Southern Gothic" och "Gothic Americana" är mer relevanta. Ibland används också beteckningen "Underground Country", vilket omfattar i princip allt som inte är Nashville eller radiovänlig s.k. dumcountry. Som källunderlag har jag under en längre tid triangulerat genren genom olika trådar på nätet samt egen ”forskning”. Jag kan också rekommendera boken "South by South West. A road map to alternative country" av Brian Hinton. Boken innehåller lika många namn som en roman av Tolstoj, men har i gengäld ett helt avsnitt om ”Gothic Country”. En bra introduktion finns också i de fyra kompilationerna med The Best of Dark Roots (Rodentia (I), Rodentagogue (II), Rodenticide  (III) och Rodentum (IV)) från Devil's Ruin Records (samtliga tyvärr utgångna och mycket svåra att få tag i). Den första skivan (Rodentia) fick jag tag på begagnad på amerikanska Amazon för $17 i augusti 2011. Den fjärde skivan (Rodentum) dök upp i maj 2013 via min egen "wantlist"-bevakning på Discogs för €7. Den andra och tredje skivan (Rodentagogue respektive Rodenticide) lyckades jag köpa i oktober 2013 från Graywhale Entertainment i Utah för $6.99 styck. Graywhale levererar inte utanför USA, men de var vänliga nog att göra ett undantag. Nu är serien komplett. Underskatta inte kombinationen av daglig googling och Paypal. Det skapar möjligheter.  

 

Rodentia Rodentagogue Rodenticide Rodentum

 

Det finns också en BBC-dokumentär som fångar fenomenet: ”Searching for the Wrong-Eyed Jesus”. Se trailen till filmen här:

Det finns även ett soundtrack “Jim White Presents Music From Searching for the Wrong-Eyed Jesus”. Nu över till musiken. För att förbättra överblicken och öka läsvänligheten har jag fördelat artisterna/banden under olika väderstreck med rubrikerna (West, North, South och East). En amerikan förstår nog ingenting av denna indelning. West är West och South är South, men North är Midwest och North är Northeast för amerikaner. Du når rubrikerna (West, North, South och East) genom att "sväva" över rubriken "Gothic Country". 

Min ambition är att kontinuerligt uppdatera befintliga sidor och efterhand komplettera med nya artister/band. Ett smakprov med musik från nästa artikel finns i en videospelare till höger om denna text. Närmast i tur står sannolikt Elliott Brood, möjligen också Lilium (kanske för esoteriska?) och Murder By Death och The Builders And The Butchers (kanske för rockiga?). En hård och partisk utvärdering väntar i de tre senare fallen. Men planer är just bara planer. Ibland dyker det upp ett band från ingenstans och kör om alla de andra banden som står i kö.

Hemsidan har byggts om ett antal gånger och räkneverket för antalet besökare har då nollställts. 

Further listening? Nedan listas artister/band som så småningom kan komma att föräras en artikel. Listan är inte kvalitetssäkrad, men jag vet att det här och var finns guldkorn. Jag har även några skivor med vissa av dem. Det kan ha smugit sig in något eller några icke-amerikanska band i trålen. Även om det aldrig någonsin kommer att bli någon artikel kan många av artisterna/banden vara värda att kollas upp. Så många band – så lite tid. Enjoy!

 
iconic-Bird-Girl-Midnight-in-Garden-of-Good-and-EvilIn The Pines, Bad Folk, Slaughter Daughters, The Interpestuals, Crime & The City Solution, Geraldine Fibbers, Steeldrivers, Jeremy Parsons, Pen Expers, Sara Softich, The Youngers, Ghoultown, Hank Ray, Woodbox Gang, Rodeo Kill, Demis CousCous, Slim Cessna’s Auto Club, Muleskinner Jones, Haunted George, Scott B. Hiram, Cactus Cowboys, The Low-Country Messiahs, Reverend Elvis and the Undead Syncopaters, Graves, The Sins, The Quakes, Slackeye Slim, Johnny Dowd, The Pine Box Boys, Muzza Monroe and the Lushous Strings, Gravemist, Chad Parks and The Near Death Experience, Angry Johnny and the Kilbillies, The Raymen, The Route 66 Killers, The Triffids, Angels Of Light, The Black-Eyed Susans, DeVotchKa, The Kill Devil Hills, Micah P. Hinson, The Volebeats, Rykarda Parasol, Hank Williams III, Bob Wayne, The Broken Family Band, C. Gibbs, Palodine, Ghost Buffalo, Alice Texas, The Mountain Apple Epidemic, Kal Cahoone, Ashcan Orchid, Mayor Matt Allen and The Little Buddies, Whisky Folk Ramblers, Open Road, Graveyard Train, Heidi Hellbender, The Sad Bastard Book Club, Bone Orchard, Joel Kaiser & The Devils Own, The Dad Horse Experience, Gotham Beggars Syndicate, Big Jones Bates, JB Nelson & The Chainsaws, Sleepy Eyes Nelson, Slim Wild Boar, Dimestore Troubadours, Black River Brethren, Maciste, Botanica, Simon Bonney, Songs: Ohia, The Scientists, Neko Case, Rowland S. Howard, Hugo Race & True Spirit, Midnight Choir, Dirtmusic, Tex Perkins, The Mekons, Beat Farmers, Old 97s, Chickasaw Mud Puppies, Beat The Devil, Blackstone Valley Singers, Denver Broncos UK, Curtis Eller American Circus, Circus Contraption, The Dresden Dolls, The Fever, The Legendary Shack Shakers, Circe Link, Giant Sand, The Maledictions, The Cracker Cats, Southern Isolation, Trampled By Turtles, Wayne Hancock, The Boomswagglers, J.B. Beverly, Adult Rodeo, Spitfire Tumbleweeds, Blackbird Raum, Brown Bird, Joey Allcorn, Ninth House, The Snake The Cross The Crown, Mischief Brew, Mark Sinnis, The Taxpayers, The Devil Makes Three, Dark Dark Dark, The Reverend Peyton’s Big Damn Band, Beat Circus, The Pine Hill Haints, A Silver Mt. Zion, The Scarring Party, Joe Buck Yourself, William Elliott Whitmore, Larry And His Flask, The Felice Brothers, The Peculiar Pretzelmen, Left Lane Cruiser, Espers, Willard Grant Conspiracy, The Hackensaw Boys, Salter Cane, Old Crow Medicine Show, Subrosa, Two Gallants, The Black Heart Procession, Castanets, Josh T. Pearson, The Monads, Six Organs of Admittance,  Phosphorescent, Smoke Fairies, Stone Breath, The Spectral Light and Moonshine Firefly Snakeoil Jamboree, Lift To Experience, Alec. K. Redfearn and the Eyesores, New Horse Feathers, Iron and Wine, Grant Lee Buffalo, Last False Hope, The Goddamn Gallows, The Calamity Cubes, Black Eyed Vermillion, Cletus Got Shot, Reverend Horton Heat, Two Step Slumber, Tears of the Moosechaser, The Helldorado Two, Viarosa, Briertone, The Dead Brothers, American Graveyard, Ghostwriter, Country Teasers, Holly Golightly & The Brokeoffs, Agnostic Mountain Gospel Choir, Hellbound Glory, Graham Lindsey, The White Buffalo, Steve Von Till, Jesse Sykes & The Sweet Hereafter, The Death Roots Syndicate, The Dirt, Phantom of the Black Hills, Heathen Apostles, Frostbitten Grass, Appaluchia, Painted Saints, etcetera.

Senast ändrad
Mer i denna kategori: « 16 Horsepower Christian Williams »
Högst upp

Elliott Brood

Mest besökt Gothic

  • 1
  • 2
  • 3
Prev Next

.357 String Band

08-10-2012 Hits:8695 Gothic Country Konztroll - avatar Konztroll

This article (slightly revised) is available in English here .357 String Band är (var) från Milwaukee, Wisconsin, se hemsida http://www.streetgrass.com/ (denna hemsida underhålls inte, fungerar inte och det är högst tveksamt om...

Read more

Gothic Country, Southern Gothic, Gothic …

12-08-2012 Hits:7932 Gothic Country Konztroll - avatar Konztroll

Read about Gothic Country in English by the same Author hereNu är det dags att ge sig på den svåra men angelägna uppgiften att försöka beskriva en musik som inte...

Read more

Strawfoot

25-08-2012 Hits:7120 Gothic Country Konztroll - avatar Konztroll

This article (slightly revised) is available in English here Strawfoot är från St. Louis, Missouri och bildades år 2004. Det var från början menat som ett studioprojekt, men istället blev det ett...

Read more